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惊人发现:来自卵巢的精子

2015-06-15 03:47
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来自日本的研究人员第一次发现了,脊椎动物中决定生殖细胞是变为精子或是卵子的一个遗传开关。他们是通过一种叫做青鳉(medaka)的小鱼鉴别出了这一称作为foxl3的基因。令人惊讶的是,在丧失这一基因功能的 青鳉中雌性的卵巢生成了精子。并且生成的精子功能正常,被证实可以繁殖出正常的后代。这些研究结果发布在6月11日的《科学》(Science)杂志上。

日本国家基础生物学研究所的Toshiya Nishimura博士、Minoru Tanaka副教授,与冈崎综合生物科学研究所的 Satoru Kobayashi,以及九州大学的Mikita Suyama博士和Yasuyuki Ohkawa博士一起合作,揭示出foxl3基因在雌性生殖细胞中发挥作用“抑制了生殖细胞分化为精子。”

在缺失功能性foxl3基因的雌性青鳉中,小鱼的身体形态仍然完全是雌性,但在卵巢中形成了大量的精子,并同时形成了同样数量的卵子。


很明显的是,相比于正常野生型的雄性青鳉,可在更短的时间内从缺失foxl3功能的雌性青鳉中获得功能性的精子。目前已开始将这一研究应用于水产养殖。

“尽管生殖细胞周围的环境是雌性的,却生成了功能性的精子,这确实让我大为吃惊。这一存在于生殖细胞中的性开关独立于身体的性别是一个全新的研究发现,”Nishimura博士说。

Tanaka说:“尽管生殖细胞可以变为卵子或精子,但却没有人知道在脊椎动物中这些生殖细胞具有一种开关机制决定了它们自身的精子或卵子命运。我们的研究结果表明,一旦做出决定生殖细胞就有能力一路走到底。我相信发现这一机制将具有非常重大的意义。”


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